说到游戏厂商育碧,相信大家并不陌生。

育碧旗下的游戏,估计你也能很轻松的说出不少。

如今育碧已经有了一片自己的豪华阵容,这有赖于它对新IP的开发和探索。

但IP往往是守恒的,公司的开发力也是有限的,

新IP的诞生,也伴随着老IP的雪藏。

对于育碧来说,被雪藏的IP并不在少数,而且这些IP都有各自的辉煌。


01.波斯王子

提到育碧就不能不提大名鼎鼎的《波斯王子》(Prince of Persia)系列,它少有的把跑酷元素融入到动作游戏中,成就了一代人心中的经典。系列在育碧手中一共推出了近10部作品,曾经是育碧的主打产品,即使到今天还是有不少人在等着它的续作。

但随着系列的不断开发,《波斯王子》逐渐有了力不从心的感觉,不论是时之沙系列的续作还是重启世界观的《波斯王子》始终没能突破时之沙的影响力。

另外育碧已经不满足于线性的动作冒险游戏,而是有了更大的野心。

正值PS3和Xbox 360的“次世代”来临的节点,育碧决定以《波斯王子》为基础打造一个全新的、重新定义动作冒险游戏类型的游戏——《刺客信条》。

《刺客信条》中有很多元素都承袭了波斯王子。

爬墙、跑酷,与真实历史混搭的世界观,超越人类文明的神迹,包括初代阿泰尔的故事也发生在中东。


可以说《刺客信条》是《波斯王子》的精神传人,

只不过更加复杂和多元化了。

这也是时代发展的要求。


但《波斯王子》的旅程未必就此结束,2018年育碧称《波斯王子》的开发状态是暂停,也就是说并没有否定续作的可能。而在《刺客信条:奥德赛》中,就有个特殊的支线任务,主角会遇到一个来自波斯的盲人,让主角去替他见识下世界,而任务的名字就是波斯王子。

当玩家问及制作人是否会有《波斯王子》新作时,制作人回答:

“我们正在尽全力实现它。”

也许波斯王子回来的日子不远了。


02.猎杀潜航(Silent Hunter)

《猎杀潜航》是以二战潜艇为主题的军事模拟游戏系列,初代开发于1996年。

玩家利用潜望镜等设备,发现、追踪并击沉附近的敌船,配置船员,维持潜艇上各个区域的正常运转。

游戏发布后获得了媒体和玩家的一致好评,销量超过35万套,并入围当年的最佳模拟游戏。

《猎杀潜航》第2代由育碧在2001年发行,但由于原开发组Aeon Electronic中途退出,育碧只能找新的制作组临时接手,游戏的最终素质平平,反响不如初代。

2005,育碧推出了《猎杀潜航3》,这次的开发交由育碧内部工作室-育碧布加勒斯特负责,系统玩法上有全方位的提升,在拟真和情景还原上有了长足的进步,本作的媒体平均分达到了90分,成为了军事模拟游戏中的经典之作。

随后育碧由于2007年和2010年推出了4代和5代,因为bug增多和进步缓慢,评价开始走下坡,导致《猎杀潜航5》的媒体综合评分只有62分。

《猎杀潜航5》也成了最后一代《猎杀潜航》。


03.炽天使与鹰击长空

随着《猎杀潜航》系列的落寞,育碧布加勒斯特还在同时开发另一个军事游戏,这次战场从海底来到了天空,《炽天使》(Blazing Angels)是二战飞机为主题的飞行游戏,但在玩法和手感上更接近街机。

在第二年就发布了续作《炽天使:二战秘密任务》,整体的系统与前作相同,只是在剧情和任务上进行了扩充。

《炽天使》两代的评价均比较普通,没能造成什么话题。

于是育碧布加勒斯特又把背景推到了现代,在2009年推出了一款现代军事飞行模拟游戏:《鹰击长空》(Tom Clancy's H.A.W.X)。

《鹰击长空》的直接竞争对手是著名的《皇牌空战》系列,玩法设计上也十分相似。但与《皇牌空战》使用架空世界观不同,《鹰击长空》使用了汤姆·克兰西的世界观,因此其中的战场均为现实中的标志性地点,剧情也更加贴近现代。

《鹰击长空》一共发布了两代,但因为系统和玩法与《皇牌空战》及类似的游戏大同小异,并无亮点,评价也比较一般。

此后《鹰击长空2》系列也销声匿迹了。


04.狂飙

《狂飙》(Driver)是1999年推出的一款动作驾驶游戏,由英国工作室Reflections制作。在游戏中,玩家扮演一名卧底探员,靠着驾驶技术打入犯罪集团内部。玩家可以在迈阿密、旧金山、洛杉矶和纽约四个城市中驾车自由驰骋,游戏有巨大的开放地图和很高的自由度。同时车辆的控制和物理碰撞效果都有很好的表现,受到了广大玩家的好评,在当时经常被拿来和《GTA》比较。

Reflections之后又推出了2代和3代,游戏玩法逐渐GTA化,开始加入开车之外的内容,玩家可以走下车了。但游戏的品质却急转直下,难以满足玩家们愈发挑剔的口味。第三代DRIV3R的平均评分只有5分。

2006年雅达利宣布将Reflections的大部分资产,包括《狂飙》系列的版权转卖给育碧,工作室更名Ubisoft Reflections。

第二年育碧和雅达利联合发行了《狂飙》系列的新作,《狂飙:平行线》,之后还在PSP平台推出了外传《狂飙76》。口碑较之前有所回升但仍比较普通。

时隔4年后,2011年,育碧推出了《狂飙:旧金山》,这次游戏的开发完全由育碧负责。本作的特点是移除了可以走出车外的设定,回归了系列的本源。作为弥补,加入了创新性的“Shift”能力,在游戏中玩家可以随时传送到其他车辆中并获得控制权,以此来完成各种任务。

《狂飙:旧金山》获得了不错的反响,也入围了当年的最佳竞速游戏。

而由于多人游戏的盛行,2013年Ubisoft Reflections暂停了单机为主的《狂飙》系列,转而开放一款开放世界的多人竞速游戏:《飙酷车神》,利用他们多年开发竞速游戏的经验,开始了新的旅程。


05.冲突世界

2007年瑞典开发商Massive Entertainment推出了即时战略游戏《冲突世界》(World in Conflict),由维旺迪发行。游戏设定在冷战没有停止的平行世界中,最终引发了第三次世界大战。游戏的玩法偏向于即时战术游戏(RTT),开局时玩家要根据手中的战术点来配置阵容,并在战斗中使用战术点呼叫各种支援。

《冲突世界》的任务设计、演出效果、战术系统获得了一致好评,Gamestop打出了9.5分的高分,并称之为Massive工作室的集大成之作。

《冲突世界》还有一批忠诚的粉丝,直至2015年,游戏的多人服务器才被关停,到了2017年玩家们又自发组织开设了民间服务器,继续在这款游戏中战斗。

在完成了《冲突世界》之后,维旺迪与动视合并,组成了动视暴雪,并把Massive Entertainment摆上货架。育碧收购了Massive,作为内部工作室。

之后Massive始终在参与配合育碧各游戏的开发工作,直到2013年,Massive宣布了自己的新作《全境封锁》,成为了育碧的主力阵容之一。如今非常忙碌的Massive,可能暂时不会有时间考虑《冲突世界》的续作了。

 

06.终结战争

《终结战争》(Tom Clancy's EndWar)是育碧上海在2008年开发的一款即时战术游戏,背景设定在近未来,围绕欧美与中东恐怖主义展开。

为了改善主机平台的操作体验,加入了语言指令功能,玩家只需要使用特定命令组成的短句如“Unite one attack hostile one”,即可完成操作,语言识别度高,比手动操作方便得多。

《终结战争》在当时的评价褒贬不一,虽然在战斗和语音识别方面很出色,但故事和战役模式都不出彩。

以现在的眼光来看,《终结战争》其实是一款概念超前的游戏,其画面和新奇的玩法在现在依然可圈可点。

《终结战争》发售后,育碧上海的一个小团队已经在着手准备续作的开发了。但在2010年,育碧宣布由于商业上的业绩不佳,取消《终结战争》续作的开发。之后育碧上海还曾计划开发《终结战争Online》,但之后也音空信渺了。

随着RTS、RTT游戏的逐渐衰落,《终结战争》再见天日的时间也遥遥无期。


07.育碧和它的游戏们

被育碧雪藏的游戏远不止这些,喜欢雪藏IP的发行商也绝不仅是育碧。


但育碧雪藏IP的理由却很特别,

未必是因为销量不好,

未必是因为口碑崩盘,

有时也许只是面临多人游戏、开放世界、次时代时,

需要作出方向上的改变。

当面临这些重大的转折时,育碧往往喜欢创造一个新的IP,而不是把老的IP硬塞进新的管道里,强行改变它的调性。虽然不是没有过,但至少不那么丧心病狂。

育碧喜欢创造新IP,却也很少浪费老IP,他们通常让一个IP演变成另一个IP。或把几个IP,合成为更大的IP。

在《刺客信条》里我们能看到《波斯王子》的跑酷,在《看门狗》里我们能看到《狂飙》系列的影子,在《飙酷车神2》里我们看到的海陆空无缝切换,也许就带着《鹰击长空》和《猎杀潜航》的血统。

而且被雪藏的游戏也并非没有翻身之日。

之前,育碧就充满野心的复活了《超越善恶》系列,这距上一代发售已经过去了10多年。之所以暂停了这么久,一个重要原因制作者认为之前的技术水平不足以作出理想中的《超越善恶2》。


而这次归来的《超越善恶2》,

即将成为育碧的下一个拳头产品。

所以这里就要荣誉提名一下《细胞分裂》了。

作为育碧最著名的IP之一,细胞分裂并没有被育碧雪藏,但也很久没有退出新作了。最近还不停被育碧拿出来暗示和串场,新作的流言满天飞,但就是迟迟没有官方的消息。

我相信育碧只是在等待最好的时机,相比于很多厂商,育碧对手下的IP有更多的关心与呵护。


如果说在资本的面前谈不到感情,

那么至少可以说,

相比于一味榨取IP剩余价值直到彻底报废的做法,

育碧更懂得细水长流的道理。